Travel

Drumul subarctic al Americii

Share

Serpuind 1.387 mile prin unele dintre cele mai extreme condiții din America de Nord, a fost cel mai ambițios proiect de construcție de la Canalul Panama, construit pentru a apăra un continent.
Martie 2022 marchează 80 de ani de la începerea construcției autostrăzii Alaska. Considerată una dintre cele mai pitorești autostrăzi din Canada, autostrada de 1.387 de mile atrage peste 300.000 de călători din întreaga lume în fiecare an.
Începând din Dawson Creek, Columbia Britanică și șerpuind spre nord-vest 613 mile prin BC până în Yukon, și apoi încă 577 mile până la granița cu SUA, drumul trece de la Munții Stâncoși la tundra alpină subarctică până la vârfurile zimțate ale Parcului Național Kluane. De-a lungul traseului, parcuri, locuri de campare, stațiuni și orașe mici întâmpină vizitatori, în timp ce localnicii se bucură de oportunitatea de a împărtăși povești despre viața de la granița de nord.

Alaska Highway (Credit: John Zada/Alamy)

Dawson Creek, o comunitate agricolă îndepărtată, situată la poalele munților Stâncoși de Nord, lângă granița cu Alberta, ar putea părea un loc ciudat pentru începutul unei autostrăzi internaționale. Orașul nu era cu mult mai mult decât un terminal feroviar pentru 600 de persoane când Canada și SUA au început să discute pentru prima dată planurile de a construi un drum care să lege cele 48 de state inferioare cu avanpostul nordic îndepărtat în 1929. Până în 1930, Alaska era accesibilă doar cu barca din SUA și pe măsură ce relațiile SUA s-au răcit cu Japonia, teritoriul izolat părea în pericol din cauza unui potențial atac japonez împotriva continentului Americii de Nord, deoarece Insulele Aleutine din Alaska se află la doar 750 de mile de cea mai apropiată bază militară japoneză.
Au fost luate în considerare mai multe opțiuni, dar pe 7 decembrie 1941, ziua în care japonezii au atacat flota americană din Pacific la Pearl Harbor, dezbaterea a devenit urgentă. Criteriile – o rută pentru trimiterea de provizii defensive către bazele militare nordice în cazul în care SUA sau Canada ar fi atacat continentul, suficient de departe în interior încât avioanele inamice să nu poată ajunge la ea – au făcut ca ruta propusă, pornind de la Dawson Creek, să devină principalul candidat. La trei luni după atac, mii de trup.

Alaska Highway (Credit: Diane Selkirk)


Au fost luate în considerare mai multe opțiuni, dar pe 7 decembrie 1941, ziua în care japonezii au atacat flota americană din Pacific la Pearl Harbor, dezbaterea a devenit urgentă. Criteriile – o rută pentru trimiterea de provizii defensive către bazele militare nordice în cazul în care SUA sau Canada ar fi atacată suficient de departe în interior încât avioanele inamice să nu poată ajunge la ea – au făcut ca ruta propusă, pornind de la Dawson Creek, să devină principalul candidat. La trei luni după atac, mii de trupe americane și o armată de echipamente grele au sosit cu calea ferată în micul orășel pentru a începe unul dintre cele mai scumpe proiecte de construcție ale SUA din cel de-al Doilea Război Mondial.
Cunoscută inițial ca autostrada militară Alaska, Alcan sau autostrada militară canadian-Alaskan, uimitoarea opera inginerească de 138 de milioane de dolari (echivalentul a 2,55 miliarde de dolari în prezent) se numește astăzi pur și simplu Autostrada Alaska. Scopul său militar inițial a început să dispară din memorie de îndată ce traseul s-a deschis publicului după război, în 1948. Aproape imediat, autobuzele Greyhound au înfruntat pista în sălbăticie, iar înainte de sfârșitul primului an, aproximativ 2.000 de vehicule turistice urmau să ajungă în praful lor. De acolo, legenda a crescut – povestea despre o autostradă imposibil de construit, care ar putea duce vizitatorii prin unele dintre cele mai aspre și mai frumoase pământuri.

Kluane National Park (Credit: Alan Majchrowicz/Alamy)

Kluane este un loc în care mulți vizitatori încetinesc, oprindu-se pentru a face drumeții sau pentru a se pregăti pentru o excursie de rafting pe râul Alsek. La mila istorică 1.221, șoferii ajung la Port Alcan și trec din Canada în SUA. De aici, drumul continua de-a lungul raului sinuos Tanana. Încadrat de faimosul Alaska Range, peisajul accidentat cedează treptat terenurilor agricole, aparent ecou modului în care a început autostrada. Punctul final este la Delta Junction, mila 1.387 (mila istorică 1.422), un mic oraș de 993 de persoane la confluența râurilor Delta și Tanana. Delta Junction are un monument la capătul autostrăzii unde puteți face o fotografie care să dovedească că ați făcut drumul. Semnul spune povestea drumului în cifre: 77 de antreprenori; 15.000 de soldați; 11.000 de echipamente. Poate fi ușor să te pierzi în aceste cifre uluitoare și să ratezi un punct mai subtil. În urmă cu optzeci de ani, când se confruntau cu o amenințare, două țări s-au unit în prietenie pentru a construi un drum imposibil de a preveni un atac care nu a mai venit.

S-ar putea să-ți placă și...

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.