Stiri Travel

Cum protejează Hong Kong oamenii de alunecări de teren periculoase

Share

Confruntat cu perspectiva agravării alunecărilor de teren din cauza schimbărilor climatice, Hong Kong depune eforturi pentru a produce avertismente tot mai precise cu privire la pericol.

„S-a întâmplat la fel de repede ca fulgerul, dar a durat doar câteva secunde pentru a crea atât de multă distrugere”.

Michael Lau, acum în vârstă de 63 de ani, vorbește cu un ușor tremur în timp ce descrie cum a asistat la una dintre cele mai mortale alunecări de teren care au avut loc în Hong Kong în ultimii 50 de ani.

Într-o zi călduroasă din iunie 1972, un tânăr de 13 ani, Lau, care locuia la etajul doi al unui imobil public din cartierul Sau Mau Ping, nu a putut să joace tenis de masă obișnuit afară cu prietenii din cauza ploaie torentiala.

„În schimb, am ieșit pe balconul unde locuiam”, își amintește el. „Deodată, vizavi de mine, am văzut acoperișuri zburând în jur, în timp ce alunecarea de teren cobora pe dealul din apropiere. Casele alunecau pe panta împreună cu noroiul”.

Lau rămase fără cuvinte de șoc. “Îmi amintesc doar că am văzut mâinile oamenilor ridicându-se din noroi. Erau plini de sânge. Și-au ridicat mâinile pentru că voiau ca oamenii să-i ajute. Erau și mașini care pluteau în alunecarea de teren. Oamenii încercau să le scoată afară.”

În total, 71 de persoane au fost ucise de alunecarea de teren în acea zi, inclusiv mulți copii. Lau și familia lui au supraviețuit, dar mulți oameni pe care îi cunoștea nu au fost la fel de norocoși. „Toți prietenii cu care jucam tenis de masă au fost uciși în alunecarea de teren”, spune Lau. Astăzi, locul dezastrului găzduiește Parcul Memorial Sau Mau Ping, o colecție de bănci la poalele unui deal înconjurat de blocuri de locuințe înalte din apropiere.

Între anii 1950 și 1970, Hong Kong a cunoscut o creștere economică rapidă, iar populația sa aproape sa dublat. Mulți oameni locuiau în case și colibe de squatter construite pe dealuri abrupte. Această combinație de dezvoltare urbană și terenul deluros al orașului a condus la un risc ridicat de alunecări de teren. Dar avertismente pentru alunecări de teren nu au existat și o serie de alunecări de teren grave și catastrofale din anii 1970 au dus la pierderi mari de vieți omenești și daune proprietăților.

1972 a fost un an deosebit de mortal, cu 156 de oameni uciși. Două dintre cele mai mortale alunecări de teren ale orașului, Sau Mau Ping și Po Shan Road, au avut loc în aceeași zi, ucigând în total 138 de persoane. Cele mai multe alunecări de teren din Hong Kong ucid mult mai puțini oameni, dar a suferit totuși o serie de incidente tragice similare de-a lungul anilor, cu peste 400 de decese prin alunecări de teren între 1947 și 2008.

Nu vom ști niciodată exact câte vieți am salvat pentru că acele victime nu s-au întâmplat – Lawrence Shum Ka Wah

Cu toate acestea, începând cu anii 1970, orașul a fost un pionier în abordarea sa pentru atenuarea riscului de alunecare de teren. A fost primul care a proiectat și a operat un sistem teritorial de avertizare timpurie a alunecărilor de teren, introdus în 1977 pentru a alerta orașul în cazul în care a existat o probabilitate mare de defecțiuni ale pantei cauzate de precipitații. Decesele cauzate de alunecări de teren au scăzut substanțial de la mijlocul anilor 1980, iar Hong Kong-ul nu a mai înregistrat nicio moarte de alunecare de teren din 2008. De atunci, sistemul a inspirat alte sisteme de avertizare timpurie a alunecărilor de teren din întreaga lume, inclusiv în Brazilia, San Francisco, Norvegia și Japonia, spune Luca Piciulo, cercetător la Institutul de Geotehnică Norvegiană .

Hong Kong încă nu și-a eliminat riscul de alunecare de teren, iar acum se confruntă cu perspectiva unei ploi din ce în ce mai intense din cauza schimbărilor climatice. Oamenii de știință spun că precipitațiile mai intense vor duce probabil la creșterea alunecărilor de teren pe tot globul, în special în zonele muntoase cu zăpadă și gheață . Dar inginerii din Hong Kong continuă să inoveze și acum plănuiesc să folosească inteligența artificială pentru a proiecta unul dintre cele mai avansate sisteme de avertizare timpurie a alunecării de teren.

O alunecare de teren are loc atunci când stabilitatea unui versant este perturbată de ploi abundente, cutremure, erupții vulcanice sau chiar activitatea umană, ducând roci, resturi sau noroi să cadă pe versant. Ele pot avea loc oriunde în lume și  reprezintă cel mai frecvent tip de eveniment geologic . Alunecările de teren au afectat aproximativ  4,8 milioane de oameni și au provocat peste 18.000 de decese  între 1998 și 2017.

Hong Kong-ul este deosebit de vulnerabil la alunecări de teren din cauza decorului său topografic –  60% din terenul orașului este muntos  – și a populației foarte dense. Cele mai multe alunecări de teren aici au loc în timpul sau după furtunile, cu o medie de 300 de alunecări de teren în fiecare an în oraș.

Asigurarea rezistenței nu a fost o sarcină ușoară. Dar alunecările mortale din 1972 au declanșat înființarea Biroului de Inginerie Geotehnică (GEO) din Hong Kong, încă unul dintre cele mai active sisteme de reducere a riscului de alunecare de teren și de siguranță a pantelor conduse de guvern la nivel global.

Abordarea GEO pentru reducerea riscului de alunecări de teren în anii 1970 a fost „inovatoare și de pionierat”, spune Piciullo. La acea vreme, concentrarea pe stabilizarea pantei structurale era cea mai utilizată abordare pentru a reduce riscul de alunecare de teren, spune el. Abordarea Hong Kong-ului a fost foarte diferită: s-a concentrat pe alertarea oficialilor orașului, a primilor respondenți și a populației cu privire la probabilitatea mare de defecțiuni ale pantei induse de precipitații, creând, de fapt , primul sistem regional de avertizare al alunecării de teren din lume.

De mai bine de 40 de ani, unul dintre cele mai de succes programe ale sale a fost sistemul de avertizare alunecări de teren . Avertismentul este lansat în perioadele abundente de precipitații pentru a alerta publicul cu privire la pericolul potențial de alunecare de teren și este difuzat prin posturile de știri de radio și TV la intervale regulate, împreună cu sfaturi privind măsurile de precauție pe care publicul ar trebui să le ia, cum ar fi păstrarea departe de pante abrupte și anularea – programari esentiale. Șoferii sunt sfătuiți să evite circulația în zone deluroase sau pe drumuri cu semnale de avertizare de alunecare de teren.

OUG combină mai multe surse de date pentru a decide dacă să emită avertismentul. Datele despre precipitații în timp real sunt culese de o rețea de pluviometre instalate în oraș, în timp ce ploile pentru următoarele câteva ore sunt prognozate de Observatorul din Hong Kong. Acestea sunt comparate cu datele care arată corelația dintre furtunile recente din trecut și alunecările de teren pentru a determina necesitatea avertismentului.

„Avem statistici care arată că 90% dintre decesele alunecărilor de teren au avut loc atunci când avertizarea de alunecare de teren a fost în vigoare”, spune Lawrence Shum Ka Wah, inginer șef geotehnic la GEO. “Alunecările de teren vin doar din pante. Dacă oamenii stau departe de pârtii, nu vor exista victime. Așa că avertizarea timpurie este foarte importantă”.

Sistemul de avertizare al alunecării de teren a fost „un salvator de vieți” prin reducerea numărului de decese din alunecări de teren, spune Wah. „Nu vom ști niciodată exact câte vieți am salvat pentru că acele victime nu s-au întâmplat”.

Inginerii geotehnici din Hong Kong au făcut, de asemenea, mult pentru a reduce riscul de alunecări de teren. Ei înțeleg acum mai bine cum eșuează versanții , au întocmit un catalog cuprinzător de pante cu informații despre 60.000 de versanți artificiali, acoperind geometria, geologia și istoria formării acestora. De asemenea, au modernizat mii de pârtii mai vechi pentru a îndeplini standardele moderne de siguranță.

Pentru a alerta mai bine publicul despre potențialul pericol de alunecare de teren, în 2005, OUG a introdus și indicele potențialului de alunecare de teren , un model statistic folosit pentru a avertiza când există cel mai mare potențial de incidente fatale și severe de alunecări de teren.

Spre deosebire de avertizarea de alunecare de teren, care este emisă înaintea furtunilor, indicele de potențial de alunecare de teren estimează riscul de alunecări de teren direct după încetarea furtunilor majore. Utilizează rețeaua orașului de peste 120 de pluviometre automate pentru a măsura intensitatea și locația precipitațiilor și combină acest lucru cu analiza înregistrărilor istorice de alunecări de teren și distribuția pantelor pentru a prezice câte alunecări de teren ar putea avea loc.

Ultimele decese cauzate de o alunecare de teren în oraș au avut loc în 2008, când o furtună puternică a lovit insula Lantau din Hong Kong, care a dus la peste 2.400 de alunecări de teren natural și două morți. Hong Kong încă mai vede sute de alunecări de teren pe an, deși majoritatea sunt minore pe marginea drumurilor, în zonele îndepărtate de deal.

Dar succesul GEO în ceea ce privește siguranța pantelor poate să fi făcut mulți oameni din Hong Kong să creadă că sunt imuni la pericolele alunecărilor de teren, spune Michelle Yik, psiholog la Universitatea de Știință și Tehnologie din Hong Kong. „Oamenii s-ar putea să nu fi văzut o alunecare de teren de mult timp și nu le mai pese de ea”.

O mai bună educație și o mai mare conștientizare a publicului cu privire la riscurile alunecărilor de teren sunt încă necesare, este de acord Wah. Din 2019, indicele a început să clasifice furtunile puternice în trei categorii: risc „ridicat”, „foarte mare” și „extrem de ridicat”. Aplicarea aceleiași metode la furtunile anterioare arată că au avut loc decese în fiecare furtună care a atins categoria „extrem de mare”. Au existat trei astfel de furtuni de când au început înregistrările în 1984.

Dacă o furtună puternică precum cea din 2008 care a lovit insula Lantau ar avea loc astăzi în insula Hong Kong sau Kowloon, nu am fi pregătiți – Charles WW Ng

„Indicele potențialului de alunecare de teren este un sistem relativ simplu, cel puțin în concept, și extrem de funcțional pentru determinarea nivelurilor tipice de risc”, spune Stuart Mills, director asociat de infrastructură la multinaționala de inginerie Arup. Inventarele extrem de cuprinzătoare ale apariției alunecărilor de teren din Hong Kong i-au permis să stabilească relații de încredere statistic între intensitatea ploilor și apariția alunecărilor de teren, spune el. Acest lucru ia permis, la rândul său, să stabilească niveluri de prag peste care riscurile de alunecare de teren devin mai pronunțate.

„Abilitatea de a corela aceste relații cu datele în timp real despre intensitatea precipitațiilor ne-a oferit un instrument puternic pentru gestionarea riscului de alunecare de teren și pregătirea pentru dezastre”.

Dar există încă o nevoie uriașă de îmbunătățire a vizibilității indicelui în rândul publicului. Yik spune că un sondaj (nepublicat încă) pe care l-a efectuat asupra persoanelor care locuiesc în zonele din Hong Kong predispuse la alunecări de teren a constatat că doar 10% dintre cei 1.834 de persoane intervievate au auzit chiar de indicele potențialului de alunecări de teren.

Cele două sisteme actuale sunt, de asemenea, mai orientate către consecințele alunecărilor de teren decât riscurile generale, spune Charles WW Ng, profesor de inginerie civilă și de mediu la Universitatea de Știință și Tehnologie din Hong Kong. Ambele sunt postate fie în timpul, fie după ce a avut loc o furtună pentru a avertiza oamenii despre riscuri, dar nu încercați să preveniți efectiv aceste riscuri. Între timp, un sistem bazat pe risc ar încerca să minimizeze alunecarea de teren înainte ca aceasta să se întâmple.

„Chiar dacă spunem în mod vag că suntem pregătiți pentru o precipitație de o dată la 500 de ani, nu înseamnă că o precipitație de o dată la 1.000 de ani nu ar putea cădea mâine”, spune Ng. „Deci riscul este mereu acolo. […] Ar trebui să facem tot posibilul pentru a reduce riscul și nu doar să așteptăm ca acesta să se întâmple și apoi să ne ocupăm de consecințe.”

În timp ce majoritatea alunecărilor de teren din Hong Kong sunt mici în zilele noastre, orașul nu este, de asemenea, pregătit pentru precipitațiile mai severe care se preconizează că vor veni odată cu schimbările climatice, adaugă Ng. „Dacă o furtună puternică precum cea din 2008 care a lovit insula Lantau ar avea loc astăzi în insula Hong Kong sau Kowloon, nu am fi pregătiți”, spune Ng. Daunele aduse infrastructurii și potențialele pierderi de vieți omenești ar fi „de neimaginat”.

Ng conduce o echipă care dezvoltă un nou sistem de avertizare timpurie a vremii extreme și alunecări de teren, pe care speră să-l introducă până în 2024. Noul sistem își propune să mărească timpul de estimare de la trei la șase ore, folosind inteligența artificială și tehnologia de învățare automată pentru a studia care modele de precipitații afectează cel mai grav Hong Kong și unde apar acestea. „O diferență de trei ore poate face o mare diferență în ceea ce privește salvarea de vieți omenești”, spune Ng. „În cele din urmă, sperăm că vom putea prezice modelele de precipitații mai precis la nivel regional.”

Actualul sistem de avertizare le spune oamenilor să stea acasă dacă precipitațiile ajung la 70 mm (2,8 inci), dar nu îi sfătuiește cu privire la alte acțiuni, cum ar fi cât de departe trebuie să se îndepărteze de pantele dealurilor. Noua aplicație va încerca să ofere sfaturi practice mai detaliate, inclusiv prin intermediul unei aplicații care trimite oamenilor avertismente timpurii.

Odată finalizat, noul sistem va stabili un etalon internațional, spune Ng. Alți experți spun că noul sistem va aduce descoperiri valoroase. „Este o oportunitate fabuloasă de a duce experiența și cunoștințele de vârf la nivel mondial și mai departe și de a menține practicienii din Hong Kong în fruntea managementului riscului de alunecare de teren”, spune Mills.

Ng spune că sistemul ar putea fi folosit și în alte regiuni predispuse la alunecări de teren, cum ar fi Brazilia, Italia, Japonia, India și Thailanda. „În prezent, multe orașe situate în regiuni muntoase […] nu sunt pregătite pentru impactul potențial devastator al furtunilor extreme fără precedent din cauza schimbărilor climatice.”

Există deja peste 24 de sisteme de avertizare timpurie a alunecărilor de teren operaționale la nivel mondial , concentrate în SUA, Asia de Sud-Est, Asia de Est și Italia. Dar, în timp ce acestea câștigă o atenție sporită, multe zone cu risc ridicat de alunecare de teren încă le lipsesc .

În ultimul deceniu, unele țări în curs de dezvoltare au înființat sisteme comunitare , spune Piciullo , care sunt percepute ca o măsură de atenuare a riscului de alunecare de teren rentabilă datorită rețelelor lor de monitorizare relativ simple. Astfel de sisteme din locuri precum Chittagong din Bangladesh și favelele din Rio de Janeiro avertizează direct populația cu privire la posibila apariție a alunecărilor de teren în timpul ploilor abundente și le invită să se mute în locuri mai sigure. Ca și în Hong Kong, interacțiunea aspectelor tehnice și sociale este primordială în aceste sisteme, notează Piciulo. „Adesea, oamenii din comunități, în special cei care locuiesc în zone care nu au suferit alunecări de teren, nu se mută în locuri sigure dacă sunt emise avertismente sau sunt activate sirenele”.

Deși nu toate țările își vor putea permite echipamentul tehnic complex al Hong Kong-ului, echipa din spatele noului sistem al orașului spune că este dispusă să-și împărtășească cunoștințele cu alte țări. „Colaborăm cu un profesor din China continentală pentru a ajuta țările de-a lungul Centurii și Drumului, care sunt similare ca geografie cu Hong Kong, foarte deluroase și, de asemenea, supuse ploilor abundente”, spune Ng. „Când publicăm lucrările, toate țările pot împrumuta descoperirile noastre și le pot modifica pentru a se potrivi nevoilor lor locale. De asemenea, pot colabora cu noi”.

Nici prognoza precipitațiilor, nici prognoza alunecărilor de teren nu vor fi vreodată o știință exactă. „Întotdeauna spunem publicului că riscul de alunecare de teren nu este niciodată zero”, spune Wah. „O furtună de ploaie de o dată la o mie de ani va lovi Hong Kong-ul într-o zi”.

Cu toate acestea, acțiunea Hong Kong-ului asupra alunecărilor de teren i-a făcut pe locuitori să se simtă mult mai în siguranță, inclusiv pe Lau, care a asistat la tragicul alunecare de teren din 1972 Sau Mau Ping.

„Astăzi mă simt mai în siguranță aici”, spune el. „Guvernul a pus în aplicare măsuri de siguranță în pantă, cum ar fi bariere și întăriri pentru a se asigura că zona este mai sigură. Au consolidat infrastructura și nu mă simt în pericol”.

Spune că semnalul de avertizare alunecării de teren este clar și îl avertizează mereu asupra pericolului. „Sunt și eu la curent cu indexul”, spune el. „Dealurile din împrejurimi sunt pline de apă după furtuni și astfel există riscul ca o altă alunecare de teren să se întâmple”.

Dar Lau este, de asemenea, conștient de faptul că riscul de alunecare de teren nu poate fi niciodată redus la zero, ceea ce îl face să fie filozofic în abordarea vieții de zi cu zi. “Am fost martor la modul în care totul se poate schimba în doar câteva secunde. Totul se poate schimba la fel de repede ca fulgerul”, spune el. „Așa că încerc să profit la maximum de fiecare zi.”

S-ar putea să-ți placă și...

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.