Diverse

Lumea ascunsă plină de viață a gardurilor vii

Share

Gardurile vii au fost plantate istoric ca bariere între câmpuri, dar într-o lume dominată de oameni, acestea sunt paradisuri, coridoare și conectori esențiali pentru fauna sălbatică.

Gardurile vii sunt la fel de britanice ca fish and chips. Fără acești pereți de plante lemnoase care împletesc peisajul rural într-o plapumă armonioasă de pășuni și câmpuri de cultură, peisajul nu ar fi același. De-a lungul secolelor, au fost plantate numeroase garduri vii pentru a pășuna animalele, iar unele dintre cele de astăzi sunt la fel de istorice ca multe biserici vechi, datând de până la 800 de ani. Astăzi, Marea Britanie se mândrește cu aproximativ 700.000 km (435.000 mile) dintre aceștia, o lungime care o depășește pe cea a drumurilor sale.

În ultimii ani, ecologistii – în special în Marea Britanie, Irlanda și Europa continentală, dar și în locuri care au adoptat mai recent gard viu, precum California – au ajuns să vadă aceste structuri create de om ca ecosisteme importante în sine. Ele formează un rezervor vital de biodiversitate în peisajele dominate de oameni, unde multe specii s-ar putea lupta altfel să supraviețuiască. Prin hrănirea insectelor polenizatoare, acestea pot spori randamentul culturilor. Și fac totul în timp ce scot carbonul din atmosferă.

Această apreciere ecologică în creștere înviorează eforturile în multe regiuni de a extinde gardurile vii sau gardurile vii, contribuind astfel la combaterea atât a biodiversității, cât și a crizei climatice. Mai multe garduri vii, speră ecologiștii și factorii de decizie politică, ar putea oferi o modalitate reciproc avantajoasă de a coexista agricultura cu natura.

„Cei mai mulți oameni pur și simplu conduc sau trec pe lângă garduri vii și poate nu se gândesc prea mult la ele”, spune Jo Staley, ecologist la Centrul pentru Ecologie și Hidrologie din Marea Britanie, un institut de cercetare nonprofit. „Dar când începi să înveți puțin despre ei, vezi potențialul.”

Beneficii reciproce

Gardurile vii de la țară sunt adesea mai diverse, mai mari și mai sălbatice decât omologii lor urbani bine tăiate. Majoritatea constau din copaci, arbuști sau ierburi, sau un amestec al acestora, dar variază foarte mult în formă și compoziție în și în interiorul țărilor. În Marea Britanie, de exemplu, unde hedgelaying – arta de a întreține gardurile vii – este propriul său meșteșug specializat, National Hedgelaying Society recunoaște mai mult de 30 de stiluri de gard viu tradițional. Acestea variază de la gardurile înalte de „tauri” întărite cu alun, care înconjoară pășunile pentru vite din Midlands, până la cele scurte și groase din Țara Galilor, care țin mieii îngrădiți.

Beneficiul cel mai bine studiat al gardurilor vii este biodiversitatea remarcabilă pe care o adăpostesc. Un studiu din 2019 în Belgia a constatat că gardurile vii conțineau mai multe specii de ierburi  – plante cu flori nelemnoase – într-o anumită zonă decât pădurile. Această diversitate se datorează parțial machiajului tipic al gardurilor vii europene, unde un nucleu umbros de copaci este flancat de straturi mai însorite de arbuști și plante de pământ. Aceste nișe  atrag atât ierburi care locuiesc pe pajiști, cât și, mai important, multe specii de pădure , conform unui studiu din 2020 asupra gardurilor vii din Europa temperată, realizat de ecologistul Thomas Vanneste de la Universitatea Ghent din Belgia și colegii săi. „Acesta este de fapt un bun stimulent pentru a proteja cu adevărat aceste garduri vii”, spune Vanneste. „Aici, în Belgia, nu mai avem prea multă pădure”.

Mai multe specii de plante înseamnă adesea mai multe animale, mai ales dacă plantele înfloresc și rodesc în momente diferite. „Păsărelele le iubesc”, spune Charles Bowerman, un fermier care se mândrește cu gardurile sale vii și găzduiește cursuri de amenajare a gardurilor vii pentru tinerii fermieri. Bowerman își plantează gardurile vii cu aproximativ o duzină de specii de plante: pe lângă plantele spinoase tradiționale, cum ar fi păducelul și porcul negru, el include alun, arțar de câmp, ligus sălbatic, câini și ilis.

Un ecologist britanic care a petrecut doi ani monitorizând un gard viu vechi și divers din apropierea casei sale a  numărat 2.070 de specii uimitoare care îl vizitează și îl locuiesc  – mai ales insecte, dar și mamifere, șopârle, mușchi și ciuperci. Păsările și șoarecii foloseau gardul viu pentru adăpost și cuibărit. Florile de primăvară și vară au atras molii, muște și gândaci, în timp ce fructele de pădure au ajutat la hrănirea păsărilor și a mamiferelor mici toamna și iarna.

Studiile din Europa, Africa și Asia arată că gardurile vii protejează împotriva vântului și inundațiilor care erodează solul, ajută la răcirea aerului și chiar pot ajuta la stoparea răspândirii bolilor infecțioase.

Ecosistemul gard viu susține, de asemenea, o comunitate ecologică mai largă. Liliecii și moliile folosesc gardurile vii ca ghiduri de navigație , în timp ce bursucii, aricii și unele nevertebrate, cum ar fi furnicile și păianjenii, le folosesc ca drumuri secundare pentru a face naveta prin peisaj. Gardurile vii sunt  deosebit de importante atunci când sunt folosite pentru a conecta alte ecosisteme, adesea din ce în ce mai fragmentate . În 2018, un studiu realizat de cercetători din Europa a propus că  plantarea de noi garduri vii ar putea fi cea mai eficientă modalitate de a lega astfel de ecosisteme izolate , permițând speciilor precum cătinul alun să persiste pe terenurile agricole.

Și dacă chiar mu ați știut, gardurile vii sunt habitate valoroase pentru o serie de animale sălbatice, inclusiv laginul.

Chiar și viața remarcabil de bogată a solului de sub un gard viu poate aduce beneficii vecinătății, atunci când  creaturi de vizuini, cum ar fi râmele, se zvârnesc în câmpurile din jur , notează ecologistul Tancredi Caruso de la University College Dublin.

Bowerman spune că a observat un interes din ce în ce mai mare din partea tinerilor fermieri pentru plantarea gardurilor vii de dragul biodiversității – dar, notează el, sunt costisitoare și necesită multă muncă pentru a se menține sănătoși. Chiar și cu subvențiile guvernamentale din Regatul Unit pentru a ajuta la plata materialelor de plantare inițiale și a unor forme de întreținere, tăierea și întinerirea în mod regulat a acestora este consumatoare de timp și necesită multă muncă.

În unele locuri, astfel de preocupări pot descuraja fermierii să adopte garduri vii. Într-un sondaj din 2021 al cultivatorilor de migdale din California, de exemplu,  32% au spus că nu sunt interesați să planteze garduri vii  sau alte habitate ale polenizatorilor, parțial din cauza costurilor și a forței de muncă, precum și din cauza temerilor că vor atrage dăunători care înghită nuci precum grauri. , spune ecologistul Lauren Ponisio de la Universitatea din Oregon.

Dar în ultimii ani, cercetătorii din California au aflat că gardurile vii pot fi de fapt valoroase din punct de vedere financiar. Mai degrabă decât să atragă grauri, care preferă habitate deschise, fără copaci, gardurile vii de arbuști nativi și plante erbacee pot  atrage specii de păsări benefice care mănâncă insecte dăunătoare , precum și  muștele și viespile care se hrănesc cu insecte care dăunează culturilor precum afidele , reducând nevoia de insecticide. În plus, gardurile vii pot îmbunătăți randamentul culturilor din apropiere,  oferind un habitat pe termen lung pentru albinele sălbatice care le polenizează, au descoperit Ponisio și colegii ei din studiile din Valea Centrală din California, lângă Sacramento. „În comparație cu ceva mai trecător, cum ar fi o fâșie de flori sălbatice sau o cultură de acoperire, gardurile vii permanente au beneficiat cu adevărat polenizatorilor”, spune ea.

În 2016, colegii lui Ponisio au estimat că pentru un gard viu de 300 m (980 ft), aceste beneficii  ar economisi în jur de 4.000 USD (3.000 GBP) în costurile de combatere a dăunătorilor și polenizare pe parcursul a șapte ani , rambursând costul plantării acestuia. În mod curios, pe lângă polenizarea culturilor în sine,  albinele sălbatice încurajează albinele melifere neindigene introduse de fermieri să devină și polenizatori mai eficienți .

„Albinele, lăsate în voia lor, sunt super leneși și vor fi de genul „Da, voi rămâne pentru totdeauna pe această floare”, explică Ponisio. Dar când întâlnesc o albină sălbatică, vor zbura către următoarea floare sau plantă. Acest lucru este deosebit de benefic pentru pomii de migdal, care au nevoie de polen de la alte soiuri de migdal pentru a produce nuci. Cu toate acestea, nu orice cultură va beneficia de gard viu; depinde de fermă, de cultură și de albina implicată.

Refacerea gardurilor vii

Beneficiile gardurilor vii merg mai departe. Studiile din Europa, Africa și Asia arată că acestea protejează împotriva vântului și inundațiilor care erodează solul, ajută la răcirea aerului și chiar pot  ajuta la limitarea răspândirii bolilor infecțioase precum tuberculoza bovină în rândul bovinelor  prin crearea unei bariere aproape etanșe între efective. Plantele de gard viu sug, de asemenea, carbon din aer și în biomasa vegetală sau sol – în unele pășuni, ajutând la  compensarea emisiilor de încălzire a planetei de la vaci . „Viiurile ar trebui să fie chiar acolo, ca unul dintre lucrurile pe care le putem folosi pentru a opri impactul schimbărilor climatice atât de sever”, spune ecologistul Ian Montgomery de la Universitatea Queen’s Belfast din Irlanda de Nord, autor al unui rezumat al  cercetării privind gardul viu. beneficii în Revizuirea anuală a ecologiei, evoluției și sistematicii.

Acum există un impuls din ce în ce mai mare pentru extinderea gardurilor vii, în special în Marea Britanie și Europa continentală, unde acestea au scăzut din punct de vedere istoric din cauza intensificării agriculturii. Conform celor mai recente date disponibile, din 2007, acest declin a continuat în Marea Britanie din 1997 , când guvernele galeze și engleze au protejat în mod oficial gardurile vii – făcând ilegală îndepărtarea gardurilor vii fără permisiunea oficială. Câteva campanii non-profit recente au ca scop sporirea abundenței gardurilor vii, iar organul de pază al conservării al guvernului britanic, Natural England, a cerut să  mărească rețeaua de gard viu a țării cu 40%  pentru beneficiile climatice și ale biodiversității. La începutul acestui an, guvernul francez a  anunțat planuri de a planta 4.300 de mile suplimentare (6.920 km).

Chiar și locuri precum SUA, unde gardurile vii sunt mult mai puțin o moștenire culturală, au cunoscut un interes din ce în ce mai mare pentru plantarea gardurilor vii. Mulți fermieri pot solicita granturi la Serviciul de Conservare a Resurselor Naturale din SUA, de exemplu, care contribuie la plata pentru plantarea habitatelor polenizatorilor.

Experții avertizează, totuși, că  utilitatea gardurilor vii depinde foarte mult de modul în care sunt gestionate . Multe garduri vii necesită o formă de întreținere. Gardurile vii din Europa continentală, de exemplu, necesită tuns regulat pentru a menține structura stratificată și variată care le face atrăgătoare pentru fauna sălbatică, spune Vanneste, în timp ce gardurile vii britanice necesită adesea metode mai elaborate, inclusiv tăierea și întinderea gardului viu, pentru a preveni creșterea excesivă, dar totuși să le mențină dense. suficient pentru a acționa ca bariere în calea animalelor.

Adesea, asta nu se întâmplă. Un studiu asupra gardurilor vii din Marea Britanie în 2007 a constatat că  aproximativ jumătate nu erau bine întreținute . Multe altele sunt tăiate prea des, spune Montgomery, observând că astfel de garduri vii îngrijite și înguste sunt de obicei mai sărace în biodiversitate și stocare de carbon decât cele deranjate mai rar.

Dacă este gestionat atent, totuși, umilul gard viu are mult potențial. Vanneste și Ponisio își imaginează o lume în care gardurile vii conectează rămășițele altor habitate, creând o rețea care permite mai multor animale sălbatice să coexiste cu oamenii – un beneficiu care poate fi din ce în ce mai important pe măsură ce speciile trebuie să migreze ca răspuns la schimbările climatice. Gardurile vii ar putea uni fragmente singure de păduri europene sau pot lega ecosisteme între munții Sierra Nevada și coastele Californiei. Sunt „multe garduri vii, dar acesta ar fi visul”, spune Ponisio. „Dacă acest lucru s-ar face pe o scară mai mare, în special, cred că ar putea avea beneficii foarte mari.”

S-ar putea să-ți placă și...

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.