Lifestyle

Cum te poți gândi la „viitorul tău” ca să-ți construiești o viață mai fericită

Share

Ar trebui să ne gândim mai mult la cine vom fi în viitor – pentru că acest lucru are consecințe profunde asupra sănătății, fericirii și siguranței noastre financiare.

Dă-ți un moment pentru a te imagina peste 10 ani. În funcție de vârsta ta, s-ar putea să mai ai câteva fire de păr și riduri cărunte și s-ar putea să speri la unele schimbări și în circumstanțele tale materiale. Dar persoana pe care ți-o imaginezi se simte, fundamental, foarte aproape de persoana care ești astăzi? Sau se simt ca un străin?

Potrivit unei multitudini de studii psihologice din ultimul deceniu, răspunsurile oamenilor variază adesea foarte mult – iar răspunsurile lor dezvăluie lucruri surprinzătoare despre tendințele lor comportamentale.

Unii oameni au un sentiment viu al sinelui lor viitor, care se simte foarte aproape de identitatea lor actuală. Acești oameni tind să fie mai responsabili cu banii lor și mai etici în tratarea celorlalți; sunt dornici să acționeze într-un mod care să le facă viața mai ușoară în anii următori.

Mulți alți oameni se luptă să-și imagineze sinele viitor ca pe o continuare a persoanei care sunt astăzi și tind să fie mult mai puțin responsabili în comportamentul lor. Este aproape ca și cum își văd sinele viitor ca pe o persoană separată care are puțină legătură cu identitatea lor prezentă – și, în consecință, sunt mult mai puțin îngrijorați de consecințele pe termen lung ale acțiunilor lor.

Aproape că ai putea să te gândești la viitorul tău sine ca la o relație care trebuie cultivată și cultivată. Din fericire, există câteva strategii simple pentru a vă întări empatia și compasiunea față de persoana care veți deveni – cu unele consecințe profunde pentru sănătatea, fericirea și securitatea financiară. 

Origini filozofice

Inspirația pentru cercetările psihologice recente asupra sinelui viitor poate fi găsită în scrierile unor filozofi precum Joseph Butler, în secolul al XVIII-lea. „Dacă eul sau persoana de astăzi, și cea de mâine, nu sunt la fel, ci doar ca persoane, persoana de astăzi nu este cu adevărat interesată de ceea ce se va întâmpla cu persoana de mâine, decât de ceea ce se va întâmpla cu orice altă persoană. ”, a scris Butler în 1736.

Teoria a fost ulterior extinsă și susținută de filozoful britanic Derek Parfit , a cărui activitate a atras atenția unui tânăr cercetător numit Hal Hershfield. „A fost o idee atât de convingătoare”, spune Hershfield, care este profesor asociat de marketing, luare a deciziilor comportamentale și psihologie la Universitatea din California, Los Angeles. El a bănuit că o deconectare de la viitorul nostru ar putea explica multe elemente iraționale ale comportamentului uman, inclusiv reticența noastră de a pune deoparte economii pentru pensie.

Pentru a afla, Hershfield a trebuit mai întâi să găsească o modalitate de a măsura „auto-continuitatea viitoare” a cuiva. El a optat pentru o grafică simplă care a prezentat perechi de cercuri reprezentând sinele actual și un sine viitor (vezi mai jos). Cercurile s-au suprapus în grade diferite, iar participanții au trebuit să identifice care pereche a descris cel mai bine cât de asemănătoare și cât de conectați s-au simțit cu un sine viitor peste 10 ani.

Diagrama lui Hershfield a perechilor de cercuri reprezentând sinele actual și sinele viitor

Apoi a comparat aceste răspunsuri cu diferite măsuri de planificare financiară . Într-un experiment, participanților li s-au prezentat diverse scenarii în care ar putea primi fie o recompensă mai mică în curând, fie o recompensă mai mare mai târziu. După cum era de așteptat, participanții care au simțit o conexiune mai mare cu viitorul au fost mult mai dispuși să-și întârzie satisfacția și să aștepte o sumă mai mare.

Pentru a verifica dacă această tendință de planificare financiară solidă corespundea cu comportamentul din viața reală, Hershfield a analizat apoi economiile din viața reală ale participanților săi. Destul de sigur, el a descoperit că, cu cât participantul se simțea mai conectat la sinele lor viitor, cu atât mai mulți bani scoseseră deja.

Inapoi in viitor

Cercetările ulterioare ale lui Hershfield au examinat fenomenul în multe alte domenii ale vieții. În 2018, de exemplu, el a descoperit că viitoarea auto-continuitate a oamenilor le-ar putea prezice comportamentele de exercițiu și condiția fizică generală . Se pare că, dacă te identifici puternic cu sinele tău viitor, ești mai dispus să ai grijă de corpul tău pentru a te asigura că are o sănătate mai bună în anii următori.

Alte experimente sugerează că oamenii care au un punctaj ridicat la măsura viitoarei auto-continuități au standarde morale mai înalte decât oamenii care se luptă să se identifice cu sinele lor viitoare. Era mai puțin probabil să trișeze la teste, de exemplu. „Dacă oamenii sunt mai bine conectați la sinele lor viitor, atunci vor avea o capacitate îmbunătățită de a recunoaște consecințele deciziilor lor actuale asupra sinelui lor viitor”, spune Hershfield. „Și asta îi va ajuta să pună frâna acestor comportamente.” 

În 2020, Hershfield a confirmat că (in)capacitatea cuiva de a se identifica cu eul viitor poate avea consecințe pe termen lung pentru bunăstarea generală. Studiul longitudinal, care a urmărit peste 4.000 de participanți timp de un deceniu, a descoperit că viitoarea auto-continuitate a cuiva la începutul studiului ar putea prezice satisfacția vieții lor 10 ani mai târziu.

Important, acest lucru a fost adevărat chiar și atunci când a controlat pentru bunăstarea lor inițială. Acest lucru a ajutat la eliminarea posibilității ca oamenii care s-au simțit conectați cu eul lor viitor să fi început pur și simplu studiul cu o satisfacție mai mare în viață și apoi să rămână așa. În schimb, se pare că cea mai mare satisfacție de la sfârșitul studiului a fost rezultatul tuturor acelor comportamente pozitive – cum ar fi economisirea financiară și creșterea exercițiilor fizice – care împreună au dus la o viață mai confortabilă.

Viziunea de viitor

Pe baza acestor rezultate, oamenii de știință în neuroștiință au început să se uite mai atent la procesarea creierului din spatele acestor fenomene – și la motivul pentru care atât de mulți oameni le este greu să se identifice cu eul lor viitor.

Meghan Meyer, profesor asistent la Dartmouth College din New Hampshire, SUA, a cerut recent participanților să estimeze suprapunerea continuității viitor-sine în diferite momente. Într-unul dintre aceste teste, participanții au trebuit să estimeze asemănarea în sine actual și viitor controlând suprapunerea a două cercuri – la fel ca experimentele lui Hershfield. Au repetat sarcina de mai multe ori, în timp ce se imaginau în trei luni, șase luni, nouă luni și un an în viitor.

Dacă te identifici puternic cu sinele tău viitor, ești mai dispus să ai grijă de corpul tău pentru a te asigura că are o sănătate mai bună în anii următori.

În concordanță cu rezultatele lui Hershfield, Meyer a constatat că conceptul participantului obișnuit despre sinele lor viitor s-a îndepărtat de conceptul lor despre sinele actual destul de rapid – cu un sentiment mare de deconectare apărând deja în perioada de trei luni. Interesant, totuși, această schimbare a început să se stabilească pe măsură ce au luat în considerare momentele ulterioare. Ca atare, a existat o mică diferență între punctele de timp de nouă luni și an – și putem ghici că același lucru ar fi fost adevărat dacă ar fi luat în considerare și date ulterioare. Meyer sugerează că viziunea lor asupra sinelui lor viitor devenea „mai neclară” și mai puțin nuanțată.

Acest lucru s-a reflectat și în rezultatele scanărilor RMN funcționale, care au oferit câteva dovezi interesante că, la nivel neuronal, începem să ne gândim cu adevărat la viitorul nostru ca la o persoană diferită. Pe lângă faptul că se consideră în diferite momente ale viitorului, participanții au fost rugați să se gândească și la un străin, precum politicianul Angela Merkel. Pe măsură ce participanții s-au deplasat mai departe de-a lungul cronologiei – imaginându-se de la aproximativ șase luni încolo – activitatea creierului care se referă la ei înșiși a început să semene cu răspunsul la gândurile politicianului. 

„Pe măsură ce te îndepărtezi în viitor, felul în care te reprezinți nu este atât de diferit de felul în care o reprezinți pe Angela Merkel”, spune Meyer. „Este în concordanță cu această idee filozofică că îți tratezi viitorul îndepărtat ca pe un străin.”

Lucrurile pe care mi-aș fi dorit să le știu

Având în vedere numeroasele beneficii pentru securitatea noastră financiară, sănătatea și fericirea generală, este firesc să ne întrebăm dacă ne putem întări simțul conexiunii cu sinele nostru viitor.

Cercetarea lui Hershfield oferă câteva sugestii. Într-o serie de experimente , participanții săi au intrat într-un mediu de realitate virtuală cu avatare personalizate care simulau modul în care ar putea arăta în vârstă de 70 de ani. După cum se spera, ei au raportat că au simțit o conexiune mai mare cu sinele lor viitor și, în măsurile ulterioare de luare a deciziilor, au arătat mai multe responsabilitate financiară. Ei au raportat că sunt mai predispuși să pună deoparte bani pentru pensionare, de exemplu. Multe aplicații de editare foto vă permit deja să vă îmbătrâniți prematur selfie-urile, iar acest tip de tehnologie ar putea fi încorporat în programele educaționale care încurajează oamenii să se gândească mai atent la bunăstarea lor viitoare. 

Pentru o intervenție low-tech, ați putea lua în considerare un simplu exercițiu de imaginație – în care vă scrieți o scrisoare peste 20 de ani, descriind ceea ce este cel mai important pentru dvs. acum și planurile pentru următoarele decenii. La fel ca și vederea avatarurilor în vârstă, acest lucru îi încurajează pe oameni să simtă un sentiment mai mare de conexiune cu sinele lor viitor și, ca urmare, îi pregătește pentru o schimbare pozitivă a comportamentului. Studiile lui Hershfield au arătat că sarcina a crescut timpul petrecut de oameni făcând exerciții în săptămâna următoare – un semn că au început să-și ia în serios sănătatea pe termen lung. (Dacă doriți să încercați acest lucru, el sugerează că puteți amplifica efectele scriind un răspuns din viitor, deoarece asta vă va forța să adoptați o perspectivă pe termen lung.)

După cum v-ați putea aștepta, Hershfield își aplică cercetările în propria viață. Când se confruntă cu stresul și frustrările legate de educația parentală, de exemplu, încearcă să se pună în pielea sinelui său viitor pentru a-și imagina cum ar putea privi înapoi asupra propriului său comportament. „Încerc să mă gândesc dacă ar fi mândru de felul în care m-am descurcat”, spune el.

Ar putea părea excentric să începi o „conversație” cu o entitate imaginată – dar odată ce viitorul tău sine devine viu în mintea ta, ți-ar putea fi mult mai ușor să faci micile sacrificii personale care sunt esențiale pentru a-ți păstra bunăstarea. Și în anii următori, îți vei mulțumi pentru acea gândire.  

S-ar putea să-ți placă și...

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.