Lifestyle

Ne pot face traumele mai puternici? Adevărul complicat al problemelor post-traumatice

Share

Ni se spune adesea despre capacitatea oamenilor de a se dezvolta după traume – dar aceste afirmații pot pune presiune inutilă asupra supraviețuitorilor.

Eranda Jayawickreme s-a născut la Londra, dar a crescut în Sri Lanka în anii 80 și 90, într-una dintre cele mai tulburi perioade din istoria sa. El a asistat la insurecția Frontului de Eliberare a Poporului și la războiul civil în curs cu Tigrii de Eliberare din Tamil Eelam. 

„A fost multă violență”, spune el. „Dar, crescând cu atâtea adversități și traume în jurul meu, am fost adesea uimit de măsura în care oamenii au reușit cumva să „continue” în urma tuturor acestor experiențe proaste.” 

Când s-a mutat în SUA pentru a studia psihologia la universitate, a fost poate firesc să fie atras de știința rezistenței umane. Jayawickreme a fost deosebit de fascinat de conceptul de „creștere post-traumatică”. Aceasta este ideea că mulți oameni nu numai că se recuperează de la evenimente care zdrobesc viața, ci experimentează și o transformare pozitivă a valorilor, acțiunilor și relațiilor lor. Cercetarea părea să afirme aforismul lui Nietzsche că „ceea ce nu mă omoară mă face mai puternic”. 

Atractia intuitivă a conceptului este evidentă – și a fost promovată în numeroase articole și cărți de reviste , inclusiv în cea mai bine vândută carte a lui Sheryl Sandberg și Adam Grant, Opțiunea B. Cu toate acestea, pe măsură ce Jayawickreme aprofundat în cercetare, a descoperit că adevărul era mult mai complicat decât ar sugera o parte din acoperirea media – și că multe dintre studiile științifice în sine ar putea avea defecte grave. 

Concluziile lui Jayawickreme sunt nuanțate, dar acum pare din ce în ce mai probabil ca prevalența raportată a creșterii post-traumatice să fi fost exagerată. Acest lucru nu este doar o amăgire sau o dezamăgire pesimistă: ar putea avea consecințe grave. 

„În unele cazuri, această narațiune despre potențialul de a crește ar putea fi opresivă”, spune Jayawickreme, care este acum profesor de psihologie la Universitatea Wake Forest din Carolina de Nord, SUA. „Se creează așteptarea că nu numai că trebuie să-mi revin după ceea ce mi s-a întâmplat, dar, aparent, ar trebui să devin mai bun ca niciodată.” Și această presiune, crede el, ar putea duce la rezultate mai proaste asupra sănătății mintale pentru unele persoane. 

Phoenixul din cenusa 

Nietzsche poate să fi sugerat existența creșterii post-traumatice (PTG) în secolul al XIX-lea, dar studiul științific al fenomenului a apărut abia în anii 90 , cu cercetări de pionierat ale psihologilor Richard Tedeschi și Lawrence Calhoun. Pentru a măsura PTG, ei au cerut participanților să ia în considerare cum se simt acum, în comparație cu modul în care se simțeau înainte de trauma lor, în cinci domenii: aprecierea vieții, relațiile cu ceilalți, noi posibilități în viață, puterea personală și schimbarea spirituală. Apoi au trebuit să estimeze cât de mult din această schimbare a fost legată de trauma în sine. 

Ca un exemplu, au citat cuvintele rabinului Harold Kushner, care descriu viața lui după moartea fiului său: 

Sunt o persoană mai sensibilă, un pastor mai eficient, un consilier mai înțelegător din cauza vieții și morții lui Aaron decât aș fi fost vreodată fără el. Și aș renunța la toate aceste câștiguri într-o secundă dacă mi-aș putea avea fiul înapoi. Dacă aș putea alege, aș renunța la toată creșterea spirituală și profunzimea care mi-a venit în cale din cauza experiențelor noastre… Dar nu pot alege.

Presupunerea că vom experimenta schimbări pozitive după o traumă ar putea avea un impact negativ asupra sănătății mintale, spun experții.

Astfel de relatări sugerează o transformare pozitivă care depășește cu mult recuperarea și adaptarea. „Creșterea post-traumatică nu este doar o întoarcere la valoarea de bază – este o experiență de îmbunătățire care pentru unele persoane este profund profundă”, au scris Tedeschi și Calhoun într-una dintre lucrările lor inițiale . 

Cercetările ulterioare au găsit dovezi ale creșterii post-traumatice a supraviețuitorilor multor crize diferite – inclusiv rupturi de relații, doliu, diagnostice de cancer, abuz sexual și imigrare din zonele de război. Și părea a fi uimitor de comun, unele estimări sugerând că până la 70% dintre supraviețuitorii unei traume ar putea experimenta PTG . 

Pe parcurs, cercetătorii au trebuit să înțeleagă cum apare creșterea post-traumatică. Amy Canevello, profesor de psihologie la Universitatea din Carolina de Nord, SUA, descrie acest proces ca fiind un proces constructiv. „Traumele vă sfărâmă viziunea asupra lumii și vă perturbă convingerile de bază”, spune ea. „Și creșterea post-traumatică, cel puțin teoretic, este rezultatul încercării de a vă pune din nou viziunea asupra lumii într-un mod care încorporează acel eveniment traumatizant. Ieși pe cealaltă parte arătând diferit într-un fel.” 

Sprijinind această ipoteză, Canevello a descoperit că nivelurile de creștere post-traumatică tind să se coreleze cu nivelurile de ruminare după eveniment : cu cât oamenii se gândesc mai mult la asta, cu atât sunt mai multe șanse să vadă o transformare pozitivă. La început, aceste gânduri pot fi intruzive și nedorite, spune ea, dar în timp gândirea poate deveni mai controlată și mai reflexivă. „Îți permite să începi să adunăm acele piese din punct de vedere cognitiv și să dai sens evenimentului.” 

Unii oameni care raportează o creștere post-traumatică descriu o seriozitate enormă și hotărâre de a se împăca cu adversitatea lor. Ann Wild s-a născut cu o afecțiune congenitală a coloanei vertebrale și descrie că a suferit o serie de traume ca urmare a dizabilității sale și a procedurilor medicale pe care le-a suportat – ultima dintre acestea a dus la complicații care s-ar putea dovedi fatale în anii următori. A concurat la cinci jocuri paralimpice, are un OBE și lucrează ca terapeut ocupațional.

Trauma îți distruge viziunea asupra lumii și îți perturbă convingerile de bază.

„Am crescut constant ca persoană și am avut întotdeauna principiile independenței, optimism, recunoștință și bunătate”, adaugă ea. „Deși nu urmez o religie organizată, am o spiritualitate profundă și o credință neclintită în ceea ce fac în lume și în ceea ce pot realiza dincolo de limitările deficiențelor mele… Cred că pentru unii oameni este nevoie de o traumă pentru a ne face să realizăm. potențialul nostru.” Wild recunoaște însă că mulți oameni nu văd această creștere. 

Iluzii pozitive? 

Cercetătorii care studiază creșterea post-traumatică au avut grijă să nu respingă durerea depășirii adversității. „Cu siguranță nu este totul soare și curcubeu”, spune Canevello. „Înseamnă că ai ieșit din cealaltă parte a acestui lucru – că trăiești aceste experiențe de creștere, în ciuda stresului.” 

Acest mesaj se pierde uneori în media și în înțelegerea publică a creșterii post-traumatice, totuși, care se poate concentra pe elementele inspiraționale ale fenomenului. „Conceptul se pretează la o înțelegere destul de „Pollyannaish” a recuperării pentru adversitate”, spune Jayawickreme. 

Principala preocupare a lui Jayawickreme, totuși, se referă la metodele științifice specifice din spatele cercetării și modul în care creșterea post-traumatică este cel mai frecvent măsurată – probleme pe care le-a subliniat recent într-o carte pentru Oxford University Press . El nu se îndoiește că unii oameni experimentează o transformare pozitivă după traumă, dar consideră că aceste defecte ne-au determinat să supraestimăm cât de probabil este să se întâmple asta. 

O problemă este formularea elementelor sondajului. Aproape toate studiile folosesc „Inventarul de creștere post-traumatic” (PTGI), în care participanții sunt rugați să ia în considerare o serie de afirmații care descriu schimbări potențial pozitive și apoi să raporteze cât de des le-au experimentat, de la 0 („Nu am experimentat acest lucru schimbare ca urmare a crizei mele”) la 5 („Am experimentat această schimbare într-o măsură foarte mare ca urmare a crizei mele”).  

„Nu poți raporta o schimbare în rău”, spune Jayawickreme. Acest lucru ar putea determina oamenii să raporteze creștere, spune el. (În general, participanții pot fi reticenți să încerce 0 pentru fiecare întrebare.) 

El indică un studiu din 2015 care a analizat răspunsurile oamenilor la cutremurele din Canterbury, Noua Zeelandă, în 2010 și 2011 . În aceste sondaje, participanților li s-a oferit opțiunea de a raporta schimbări negative, precum și pozitive – iar dovezile pentru creșterea post-traumatică pe scară largă au fost mult mai puțin convingătoare decât studiile standard.

Un studiu care a implicat soldați a sugerat că percepțiile false ale creșterii post-traumatice reflectă o strategie de coping disfuncțională.

Apoi, există potențialul ca prejudecățile de memorie să deformeze rezultatele . Pentru a finaliza PTGI, participanții trebuie să privească înapoi și să compare cum erau înainte de traumă cu starea lor actuală. Ei trebuie apoi să evalueze cât de mult din această schimbare sa datorat adversității cu care s-au confruntat. „Se presupune că cineva își poate calcula cu exactitate schimbarea și cauza acesteia, iar bănuiala mea este că majoritatea oamenilor nu sunt capabili să facă asta”, spune el. 

La urma urmei, memoria umană este notoriu de nesigură, iar cercetările anterioare sugerează că majoritatea oamenilor sunt în mod natural înclinați să găsească îmbunătățiri în personalitatea lor de-a lungul timpului – chiar și atunci când există puține motive să creadă că s-a întâmplat cu adevărat. 

Cea mai bună modalitate de a demonstra creșterea reală ar fi să cercetezi oamenii înainte și după evenimentul traumatic. Din păcate, foarte puține studii despre creșterea post-traumatică au făcut acest lucru – dar rezultatele celor care au făcut-o sunt grăitoare. 

Luați în considerare o lucrare a Patricia Frazier, profesor de psihologie la Universitatea din Minnesota, care a examinat un eșantion de peste 1.500 de studenți . La începutul și la sfârșitul studiului, participanții au completat diverse chestionare aprofundate care au măsurat domeniile despre care se crede că sunt afectate pozitiv de adversitate, cum ar fi aprecierea vieții și starea relațiilor lor.

O sută douăzeci și doi dintre participanți au raportat un fel de traumă, cum ar fi experiența unui accident care a pus viața în pericol sau moartea unui prieten apropiat, în cele două luni în care a avut loc studiul. Comparând răspunsurile lor la începutul și la sfârșitul acelei perioade, cercetătorii au reușit să stabilească dacă a avut loc vreo transformare psihologică reală și au comparat acest lucru cu creșterea percepută a participanților, măsurată la sfârșitul studiului cu PTGI. 

În ciuda faptului că studiul a durat doar câteva luni, mulți dintre acești oameni au raportat într-adevăr schimbări pozitive folosind PTGI. Cu toate acestea, aceste răspunsuri nu au reflectat, în general, o îmbunătățire a niciuna dintre măsurile psihologice luate la începutul și la sfârșitul perioadei de studiu. 

O astfel de discrepanță ar părea să susțină suspiciunea lui Jayawickreme că multe dintre estimările noastre ale prevalenței PTG ar putea fi greșite și nu reflectă numărul de oameni care se confruntă cu o transformare psihologică reală.

Ar trebui să fim deosebit de atenți să încurajăm oamenii să vadă transformări pozitive rezultate din trauma lor.

S-ar putea să vă întrebați dacă percepția creșterii după o traumă ar putea ajuta oamenii să facă față; poate că este sănătos să încerci să vezi un rezultat pozitiv din adversitate. În realitate, PTG poate fi asociat cu un risc mai mare de boli mintale. Un studiu a examinat soldații dislocați în Irak timp de 15 luni după ce s-au întors acasă de la serviciu. Soldații care au raportat o creștere post-traumatică mai mare la cinci luni după întoarcerea lor au avut tendința de a prezenta simptome mai grave de PTSD la sfârșitul studiului. 

Acest lucru sugerează că pentru unii oameni, percepția falsă a creșterii poate fi o modalitate inutilă de procesare a traumei. Dacă da, ar trebui să fim deosebit de atenți să încurajăm oamenii să vadă transformări pozitive rezultate din trauma lor. 

Nuanțe de gri 

Jayawickreme nu este singurul în aceste preocupări, deși mulți cercetători continuă să creadă că chestionarele standard care măsoară creșterea post-traumatică au surprins ceva semnificativ. „Există o viziune divizată în literatură”, spune dr. Matt Brooks, lector în psihologie la Manchester Metropolitan University din Marea Britanie. 

În propria sa lucrare de explorare a PTG, Brooks a descoperit că unii oameni care raportează că au experimentat o creștere post-traumatică în chestionare descriu, de asemenea, dificultăți continue care decurg din experiențele lor adverse. S-ar putea încă să se lupte să părăsească casa, de exemplu, sau să raporteze idei suicidare. În astfel de cazuri, este firesc să ne întrebăm dacă percepția schimbării pozitive este iluzorie sau poate chiar să reflecte o strategie de coping disfuncțională, spune el. „Dar pentru unii oameni, cu siguranță, există o schimbare transformatoare”, adaugă el. El descrie oameni care au ajuns să-și reevalueze valorile de bază, astfel încât să își schimbe locul de muncă, să călătorească prin lume sau să se angajeze în activități de caritate. „Ei și-au canalizat [distresul] în ceva pozitiv.” 

Dr. Hanna Kampman, lector superior în psihologie la Universitatea din East London, are o viziune similară. „Avem o responsabilitate majoră în ceea ce privește modul în care prezentăm teoria”, spune ea, „astfel încât să nu vină cu presiuni suplimentare pentru cineva care a trecut deja printr-o perioadă foarte dificilă”. Ar putea fi deosebit de dăunător, spune ea, dacă discursul despre creșterea post-traumatică înseamnă că alții încep să se aștepte ca oamenii să-și revină prea repede. 

Kampman este, de asemenea, îngrijorat de faptul că cultura noastră virează în direcția opusă, totuși – astfel încât potențialul de reziliență și creștere este complet neglijat. Cercetarea ei investighează creșterea post-traumatică la persoanele cu dizabilități dobândite, pe care mulți oameni o pot asocia doar cu vulnerabilitatea și slăbiciunea. „Este foarte important să arătăm și cealaltă parte – că unii oameni excelează și se provoacă pe ei înșiși – în loc să se concentreze doar pe așteptarea suferinței.” 

Cercetările viitoare – folosind metode experimentale mai bine concepute – ar trebui să ajute la rezolvarea incertitudinii cu privire la prevalența reală a creșterii post-traumatice și la factorii care ar putea ajuta oamenii să-și proceseze crizele. Cu aceste cunoștințe, terapeuții ar trebui să fie mai capabili să-și adapteze conversațiile cu clienții lor și să-i ghideze prin recuperarea lor. 

Între timp, trebuie să ne amintim că experiența fiecărui individ va fi foarte diferită și trebuie judecată în propriile sale condiții. Prioritatea ar trebui să fie oferirea de orice sprijin de care au nevoie personal pentru a se împăca cu trauma lor, indiferent dacă raportează suferință sau creștere – sau ambele în același timp – fără a impune o narațiune asupra recuperării lor. 

S-ar putea să-ți placă și...

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.